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外交

中国古代以中原為文明世界的中心,视周边地区为“化外之地”,称之为东夷南蛮西戎北狄。但戰國思想家惠施则認为空间无边无际,所以说到处都可以成为中心[71]。在中国周围存在着一个「中华文化圈」,周边国家历代向中国朝贡,直到清朝。历史上尼泊尔、朝鲜、琉球、安南(越南)、苏禄(菲律宾)、缅甸、南掌(老挝)、暹罗(泰国)是中国皇帝册封的八个属国及朝贡国。其中朝鲜[72]、安南[73]琉球国最为典型。

十五世纪初,朝鲜所制的《混一疆理历代国都之图》,显示郑和时代的明朝及其藩属国的世界观。该圖左下方繪有印度次大陸,左邊更遠處的為阿拉伯半島及非洲

为了抵御北方的游牧民族,中国在战国时期就开始修筑长城。汉初采用和亲政策,汉武帝时转为战略进攻,一度将匈奴赶到漠北。但连年征战造成国库空虚,汉朝又改为和亲政策,其间最著名的就是昭君出塞(前33年)。自西汉张骞出使西域,中国和中亚的交流就非常频繁,中亚的汗血马深受汉朝皇帝青睐,同时中亚的一些作物如苜蓿等也被引进到中土。兩千多年前的中国就以丝绸之路和中亚、欧洲相互交流商品,出口丝绸和茶叶等商品。从汉朝开始,朝鲜半岛和日本就和中国有贸易往来和交流。自东汉起,印度的佛教文化开始传播到中国,并最终在中国扎根,还经由中国传到朝鲜半岛和日本。

唐朝的繁荣时期,长安成为当时世界的最重要城市之一,宽容地接受世界各地而来的文化。新罗在唐王朝支持下统一朝鲜半岛,和中土的往来非常密切。日本曾多次派遣遣唐使到唐朝,全盘学习和接受大唐的政治、经济、社会、文化诸方面,还仿制汉字,以为日本文字,其都城也仿造长安的样子打造;遣唐使中最著名的就是晁衡吉备真备等人,其中晁衡和王维李白等人是好友,王维为其回国饯行的时候还亲手写了一篇《送秘书晁监还日本并序》相赠;鉴真和尚也东渡日本,讲经说法,将佛教教义播撒到这个东瀛岛国。另外,阿拉伯商人在长安街头也经常可见,并且有人通过科举考试在大唐做官。大唐和史称天竺的印度交往也很频繁,唐僧玄奘法师历经艰险,过沙漠、翻山越岭,终于在印度取到真经,宣扬大乘佛法,成为众所仰慕的三藏法师,其故事后来还被改编成广为流传的《西游记》,为后世所称道。

宋朝时期,虽然中国版图内国家林立,战乱频仍,陆路交通不便,但是造船业和海上贸易发达,且罗盘针已经应用于航海,使得对外贸易超过历史水平。元代的疆域广阔,国力强盛,中国和欧洲国家以及伊儿汗国钦察汗国等多个国家有广泛的交流。马可波罗是其中最著名的代表人物,他得到元世祖忽必烈的接见,在元朝都城大都做过官,见识过“会燃烧的黑色石头”(),回国途中还做过元朝赴伊儿汗国的赐婚使。明朝郑和下西洋是航海史上的壮举,三宝太监郑和的宝船比哥伦布的远洋船结实、庞大得多,当时中国的国策是宣扬国威,而不是掠夺式的殖民,所以近有东南亚,远有东非索马里和阿拉伯半岛,众皆欢喜以待。自明朝开始,有许多天主教传教士来到中国传教,其中就有利玛窦汤若望南怀仁等一大批传教士。

1842年清朝在第一次鸦片战争中战败,清朝的外交发生根本性的改变。《中英南京条约》之后,清政府屡次被武力威迫割地赔款,签署了一系列不平等条约。例如1844年中美《望厦条约》和中法《黄埔条约》、1858年的《天津条约》和《瑷珲条约》、1860年的《北京条约》、1885年的《中法新约》、1895年的《马关条约》、1896年的《中俄密约》等。其後列强眼見清廷勢弱,便架空清政府,各自在中国境內划定其势力范围,並抢占租借地俄罗斯帝國划定长城以北的地区和新疆作其势力范围,不列颠帝国占据长江流域,德意志帝国划定山东,日本帝国划定福建,法国划定广东广西云南。另外,一九零五年的《朴次茅斯和约》(即《日俄讲和条约》)虽然是沙俄和日本帝国所签订的和约,但是日俄战争的主要战场卻在中国东北,且该条约也涉及两国在中国东北利益和特权的划分,因而也算是一个涉及中国的不平等条约。一九零一年八国联军攻入北京后签定的《辛丑条约》,是清末中国和列强的最后一个不平等条约,也是中国近代史上赔款数目最庞大(参见庚子赔款),主权丧失最严重的条约。

1930年代的上海外灘

直至民國時期,中國作為一戰戰勝國,沙皇俄國決定將「庚子赔款」緩付五年。及至一九二四年五月底,蘇聯政府聲明,庚子賠款是帝國主義列強強加給中國人民的不義賠款,蘇聯政府決定放棄沙俄剩餘全部庚子賠款,提倡將放棄的賠款作為中國教育款項。而戰敗的德國和奧匈帝國亦終止了其賠款条约。对日抗战后期,中华民国国民政府才有能力废除自鸦片战争后所签订的大部分不平等條約中华民国大陆时期内战不断,经常出现几个政府代表中国,没有一个统一的政府来积极发展外交关系北洋政府时期各个派系的军阀都依仗不同的国家来对自己的地区加以控制,直到1928年东北易帜。1917年,中国参加第一次世界大战并取得胜利。但在巴黎和会上,中国却不能获得公平的待遇,导致了五四运动第二次世界大战爆发后,中国的国际地位开始显著提高,战后成为联合国的创始国和五个常任理事国之一。1971年退出联合国后,中华民国的国际空间受到限制,截至2017年7月仅剩20个邦交国。

中华人民共和国在成立初期,实行“一边倒”策略,加入苏联为首的社会主义阵营,在冷战中对抗以美国为首的资本主义阵营。一九五三年提出和平共处五项基本原则,1954年参加解决关于印度支那问题的日内瓦会议,派出周恩来领导的代表团,一九五五年,中国总理周恩来参加在印度尼西亚万隆举行的第一次亚非会议,即万隆会议,席间提出“求同存异”的方针。二十世纪七十年代,中华人民共和国与美国日本等非東方集團国家的关系逐渐恢复正常,并取代中華民國政府獲得联合国的中國代表权,成为联合国常任理事国之一。七十年代末期,副总理邓小平代表中华人民共和国首次访美。二十世纪八十年代,中华人民共和国通过与英国葡萄牙的谈判,用一国两制的方式,于一九九七年七月一日和一九九九年十二月二十日分别收回对香港澳门的领土主权,并分别建立香港特别行政区澳门特别行政区。八十年代改革开放以后,中华人民共和国与西方关系一直较为融洽,但由于一九八九年的六四天安门等事件,西方对华进行经济和贸易制裁,其中军备禁运至今未能解除。