中國文化史

中国
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China dragon.svg 中国主题
傳說中伏羲八卦

中華文化源遠流長。就文化的載體文字而言,漢字的誕生時間尚難以考證,相傳伏羲八卦倉頡造字。19世紀末發現了三千多年前的漢字——甲骨文,近些年又有更早期文字發現的報導,如距今五千多年前的高郵陶文等。中國早期就有敬天祭祖的傳統,注重人倫道德。自唐、虞三代皆封建時代,帝王與諸侯分而治之[1] 。周朝末期進入春秋戰國,產生了諸子百家以後成為儒家社會,東漢前後道教的興起、佛教的傳入,都成為中國文化的重要元素。

西洋文化明代時傳入中國,在末和民國初年產生了重要的影響,其中形成于西方的近代科學技術推動了中國文化的進步,而形成于西方的民主政治觀念和馬列主義思想等文化也給中國帶來了巨大的影響。總而要之,或謂自太古至秦、漢,為中國人創造文化及繼續發達之時期;自漢末以來,則為中國文化中衰之時期[1] 。在中國大陸,隨著改革開放以後市場經濟的逐漸興起,复兴中华传统文化与政治民主化成为一个社会趋势。

中国的政治文化主要经历了四次较大的转型,之变确立了男尊女卑制度、森严的等级制度和繁琐的礼节,之变确立了君主集权制度、官僚体制和“里”的政治文化体系,之变使得传统的专制模式日趋僵化并开始严重禁锢思想和阻碍社会的进步,晚清至21世纪则是中国从封建专制社会向近现代民主社会转型的曲折的过渡阶段(尚未完成)。