佛教

释迦牟尼佛在鹿野苑的第一次說法稱為「初轉法輪」,法轮因此成為佛法的代表性幖幟。八根輪輻代表八正道

佛教起源於遠古印度迦毗羅衛國(现在的尼泊尔印度邊界中間,較為靠近尼泊爾)的太子悉達多·喬答摩(古譯:瞿曇)(佛號释迦牟尼佛)在大約西元前6世紀對於佛弟子所開示的教導,後发展为宗教。全世界约有5億佛教徒[1][2][3][4][5][6][7][8],常被视为世界三大宗教之一。对于世界上,尤其是東亚东南亚文化具有深刻的影响,此外在中亚南亞地区文化曾具有广泛的影响。佛教的字意是佛陀的教育,而不是指拜神佛的宗教,比起其他宗教教義佛教更像是一種哲理,這是由於最原始的佛教概念中,沒有明確指出神明的定義甚至有些反對迷信,因而後世的佛教儘管有些神話故事與規範,始終帶有一些不可知論的氣息,認為不應該浪費時間思考對滅苦沒幫助的概念,佛教在歷史上曾對世界文化傳播做出了不可磨滅的貢獻。21世紀世界佛教徒的人口分佈是:漢傳佛教地區67.3%(3.6億人),南傳佛教地區28%(1.5億人),藏傳佛教地區3.4%(1800萬人),亞洲以外地區1.3%(700萬人)。[9]

又稱如來應供佛陀、佛祖、正遍知、明行足、善逝、世間解、無上士調御丈夫、天人師、世尊、大雄[10]。佛教重視人類心靈道德的進步和覺悟。按照佛教的觀點,人和其他眾生一樣,沉淪於苦迫之中,並不斷的輪轉生死。惟有斷除無明的人才能出三界脫離輪迴。悉達多·喬答摩就在35歲時成佛,並對眾人宣揚他所發現的道理。佛教信徒修习佛教的目的即在於追隨悉達多所覺悟的四聖諦,看透生命和宇宙的真相,斷盡一切煩惱,最終超越生老病死和所有苦結束輪迴,得到究竟解脫進入無餘涅槃

出现背景

古印度的社會階級制度

佛教出现前的遠古印度社會,婆羅門教信奉神靈(即三大主神:創造萬有的梵天(Brahmā)、保護神毗濕奴(Viṣhṇu)以及破壞、再生和舞蹈神濕婆(Śiva)主宰一切,認為通過對這些神靈進行祈禱,就可以獲得現世的種種好處,於是漸漸出現各種祭祀,以及對各種神靈的 贊詠,進而成為四種《吠陀》。

梵天说四个种姓是他生的,婆罗门最高贵。婆罗门的地位最高,所以引發了人們對於社會現狀革新的思潮,史稱「沙門新思潮」(梵文:śramaṇa),其中就包含了宗教改革的佛教。

根據玄奘法師的名著《大唐西域記》的記載:“其婆羅門,學四吠陀論。一曰壽,謂養生繕性;二曰祠,謂 享祭祈禱;三曰平,謂禮儀占卜,兵法軍陣;四曰術,謂技能伎數,禁咒醫方。”

也是因為種族等級(即當時的種姓制度)、社會分工、文化教育等的長期巨大差異,古印度社會漸漸分化成了婆羅門剎帝利吠舍以及首陀羅等四種非常不平等的階級,稱為種姓制度。其中婆羅門主要從事祭祀,剎帝利世襲軍政,吠舍經營工农商手工业等,首陀羅則為貧窮的自由民,从事更为低贱的职业。除此之外還有在四种姓外的“賤民”阶层,地位更低,被稱為“不可接觸者”。[11][12]

沙門思想

在公元前六世紀到五世紀,出現了各種非婆羅門思想,主要有以下幾個流派:

六師 中心思想
富蘭那派 道德虛無論者,認為人所造作種種 業行不帶來善、惡之業報,又認為不須要實行道德的善法就可獲得解脫
莫加梨派 宿命論者,認為苦樂都是定數,愚者和智者,都經歷八萬四千大後而解脫。
散若夷派 不可知論者,對於超驗事物持不可知主義,即不說:是這樣或是那樣,也不說正確,不正確。
阿耆多派 唯物論者,生命以 色身為主體,人死亡之後,身體便逐漸敗壞,終究消散無餘。
迦羅鳩派 原子論aṇu vāda)者,提出七元素說(地、水、火、風、苦、樂、命)。
尼乾陀派 非一邊論英语Anekāntavāda者,耆那教的祖師,以盲人摸象為喻,進而發展為對事物的判斷採用 七值邏輯英语Jaina seven-valued logic