佛教

释迦牟尼佛在鹿野苑的第一次說法稱為「初轉法輪」,法轮因此成為佛法的代表性幖幟。八根輪輻代表八正道

佛教(英语:Buddhism)起源於古印度河流域迦毗羅衛國(今尼泊尔印度邊界間靠近尼泊爾)的王室太子悉達多·喬答摩於35歲修道成爲释迦牟尼佛後在約前6世紀對弟子開示的“苦的止息、趣(趨)向涅槃”的教導內容,後宗教化,为現代世界三大宗教之一。对於世界上,尤其是東亚东南亚文化具有深刻的影响,此外在中亚南亞地区文化曾具有广泛的影响,现正在向欧洲非洲北美洲發展。佛教經歷史發展,通過南、北兩條傳播途徑,現代存在南傳上座部佛教、北傳大乘佛教兩條支脈,其中大乘佛教又分為顯宗漢傳佛教的主要內容)和密宗藏傳佛教的主要內容),故也有上座部、漢傳佛教(大乘)、藏傳佛教(金剛乘)三分法[1],各脈又有諸多宗派;南傳主要爲以聲聞乘阿羅漢果爲最高圣位,北傳則追求在未來世成佛,皆稱爲涅槃

教主爲釋迦牟尼佛,廣義上也包含三世諸佛,一般尊稱其爲佛陀,義爲覺者、覺悟者。佛教的本意是佛陀的教育,而不是指拜神佛的宗教,比起其他宗教教義更像是一種哲理,這是由於最原始的佛教概念中,沒有明確指出神明的定義甚至反對迷信,因而後世的佛教儘管有些神話故事與規範,始終帶有一些不可知論的氣息,佛陀認為不應該浪費時間思考對滅苦沒幫助的概念。佛教在歷史上曾對世界文化傳播做出了不可磨滅的貢獻。佛教重視人類心靈道德的進步和覺悟。按照佛教的觀點,人和其他六道眾生一樣,沉淪於苦迫之中,並不斷的輪轉生死,惟有斷除無明的人才能出三界輪迴。教徒修习佛教的目的即在於追隨并實踐悉達多所覺悟的四聖諦,看透生命和宇宙的真相,斷盡一切煩惱,最終超越生老病死和所有苦結束輪迴,得到究竟解脫進入涅槃

2010年普查显示全世界约有5億佛教徒[2][3][4][5][6][7][8][9]。21世紀世界佛教徒的人口分佈是:漢傳佛教地區67.3%(3.6億人),南傳佛教地區28%(1.5億人),藏傳佛教地區3.4%(1800萬人),亞洲以外地區1.3%(700萬人)。[10]

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