佛教

释迦牟尼佛在鹿野苑的第一次說法稱為「初轉法輪」,法轮因此成為佛法的代表性幖幟。八根輪輻代表八正道

佛教起源於古印度河流域迦毗羅衛國(现在的尼泊尔印度邊界中間,較為靠近尼泊爾)的太子悉達多·喬答摩(古譯:瞿曇)(佛號释迦牟尼)在大約西元前6世紀對於佛弟子所開示的教導,後发展为宗教。全世界约有5億佛教徒[1][2][3][4][5][6][7][8],常被视为世界三大宗教之一。对于世界上,尤其是東亚东南亚文化具有深刻的影响,此外在中亚南亞地区文化曾具有广泛的影响。佛教的字意是佛陀的教育,而不是指拜神佛的宗教,比起其他宗教教義佛教更像是一種哲理,這是由於最原始的佛教概念中,沒有明確指出神明的定義甚至有些反對迷信,因而後世的佛教儘管有些神話故事與規範,始終帶有一些不可知論的氣息,認為不應該浪費時間思考對滅苦沒幫助的概念,佛教在歷史上曾對世界文化傳播做出了不可磨滅的貢獻。21世紀世界佛教徒的人口分佈是:漢傳佛教地區67.3%(3.6億人),南傳佛教地區28%(1.5億人),藏傳佛教地區3.4%(1800萬人),亞洲以外地區1.3%(700萬人)。[9]

又稱如來應供佛陀、佛祖、正遍知、明行足、善逝、世間解、無上士調御丈夫、天人師、世尊、大雄[10]。佛教重視人類心靈道德的進步和覺悟。按照佛教的觀點,人和其他眾生一樣,沉淪於苦迫之中,並不斷的輪轉生死。惟有斷除無明的人才能出三界脫離輪迴。悉達多·喬答摩就在35歲時成佛,並對眾人宣揚他所發現的道理。佛教信徒修习佛教的目的即在於追隨悉達多所覺悟的四聖諦,看透生命和宇宙的真相,斷盡一切煩惱,最終超越生老病死和所有苦結束輪迴,得到究竟解脫進入無餘涅槃