农业

农业生产机械
湖北農村
甘蔗田
一位農業科學家正在紀錄玉米生長情況

农业第一級產業,在現代有廣狹之分。廣義上的農業是種植業林業畜牧業漁業的總稱,而狹義上的農業則是純粹指種植業(而這亦符合中文裡「農」字的意思)。农業的產品一般會是食物纖維生物燃料藥物或是其他利用自然資源而來,可以維持或提昇人類生活的物品[1]。此專頁的內容為廣義上的農業。

農業屬初級生產,為人類最大和最重要之經濟活動之一。簡單地說是人類運用其智慧去改變自然環境,利用動植物的生長繁殖來獲得產品,更進一步換取經濟收益的一種系統。農業是人類定居文明興起的關鍵因素,種植或養育馴化後的物種,可以增加食物,有助於文明的發展。有關農業的知識稱為農業科學農業史可以追溯到數千年前,農業的發展隨著不同地區的氣候文化及技術有很大的不同。不過所有的農業都需要技術可以擴展及維持可以種植作物或養殖動物的土地。若是種植植物,一般就需要灌溉技術,不過也有些植物可以旱地耕作英语dryland farming。動物畜養是個龐大的產業,約佔了地球不被冰或是水覆蓋的面積的三分之一。在已開發國家,一般是採取單一作物集約農業方式,不過藥物與肥料使用量巨大,進入21世紀後可持續農業的比例也在漸漸提高,包括樸門(Permaculture)及有機農業,著重在生態平衡與就近百里飲食。

依據中華民國農業發展條例第三條第一款定義,農業:指利用自然資源、農用資材及科技,從事農作、森林、水產、畜牧等產製銷及休閒之事業。

詞源

無論是根據東漢時期的《說文解字》抑或清康熙時期的《康熙字典》的解釋,「農」字都是「耕種」的意思。這表示在中國古代就只有種植業才會被稱作「農業」。換言之,現代人將畜牧業漁業都併入「農業」,實際上是扭曲了中文裡「農」字原來的意思。