基督教
English: Christianity

基督教是信仰耶穌基督神之聖子救世主彌賽亞)的一神教。發源於西亞巴勒斯坦地區,以《聖經》為最高宗教經典信徒稱為基督徒,基督徒組成的團體則稱為教會基督教會。由於部分教義源流自猶太教,因而被認為是亞伯拉罕諸教之一,現今亦与伊斯兰教佛教共同視為世界三大宗教。其分為天主教東正教新教等三大派系,但因歷史發展的緣故,漢語所稱的「基督教」常專指新教,基督教整體則又另以「基督宗教」、「基督信仰」或「廣義基督教」稱之。

基督教的共同信仰認為三位一體的獨一天主創造了世界,並照自己的形像造,由人來管理世界[1],後來人犯罪墮落,帶來了死亡聖父派遣其耶稣道成肉身,在其在世33年的最後,為世人的罪被釘死十字架上,在三天後從死裏復活而後升天,賜下聖靈與信徒同在;他的死付上了罪的贖價,使一切信他的人得到拯救,並在神內有永生

按照基督教在4世紀的歷史紀載,第一個教會在耶穌升天聖靈降臨(約公元30至33年)後由耶穌的使徒建立,之後耶穌的使徒及信徒們不斷向外宣教,並快速在當時管轄巴勒斯坦的羅馬帝國境內及周邊地區傳播;雖曾長期遭羅馬帝國政府迫害,但約於公元313年由君士坦丁大帝宣布合法化,狄奧多西大帝時更定為羅馬帝國的國教,至此成為西方世界的主要宗教。之後因羅馬帝國分裂後西方世界東西部的差异化发展,導致11世紀發生東西教會大分裂,形成以羅馬教宗為首的公教會(天主教)、以及君士坦丁堡普世牧首为首的正教會(東正教)。16世纪時,西歐又爆發了反對教宗權威的宗教改革運動,马丁·路德路德派)、约翰·喀尔文喀尔文派)、烏里希·慈運理神學家英國國王亨利八世安立甘派)先後脫離天主教而自立教會,日後出現了許多教義相近的教會,這些教會即為後世所統稱的新教。

基督教雖起源於中東,但在7世紀創立的伊斯蘭教興起後,今日在當地的信徒人口反而居於少數。由於基督教重視傳教事業(又稱為「大使命」),加上西方國家自地理大發現以來對世界經濟文化發展上強勢的影響力,使得基督教的傳佈範圍遍及整個世界基督教文化更成為世界許多文明的重要骨幹。粗估統計全球超過三分之一的人口信仰基督教,至今信徒人口逾24億,是當今世界信仰人口最多的宗教,三大宗派中又以天主教的信徒佔約半數最多;基督徒最多的國家則是美國巴西,大約占人口的75%[2][3]