宋朝

時代北宋南宋
首都汴梁[註 1]临安[註 2]
君主
 -建國君主
 -亡國君主
共9位
太祖赵匡胤
钦宗趙桓
共9位
高宗趙構
赵昺
成立960年
陈桥兵变
1127年6月12日
高宗称帝
灭亡1127年
靖康之变
1279年
崖山海戰
粉红部份為北宋最大疆域
 粉红部份為北宋最大疆域。
红色部份為南宋最大疆域
 红色部份為南宋最大疆域。

宋朝(960年2月4日-1279年3月19日)是中国历史上的一个朝代,根据首都及疆域的变迁,可再分為北宋南宋,合稱兩宋,國祚共319年。因国君,又为區别于南北朝时期南朝宋,故亦称“赵宋”。又因五德終始說,宋朝为火德,故又别称“火宋”、“炎宋”。[1]北方政權辽国金国以宋朝位处其南方,称其为“南朝”,并自诩为“北朝”,西夏又因宋朝位于其东南,特称其为“东朝”[參 1]

公元960年,趙匡胤發動陳橋兵變,奪後周帝位而改元自立,是為宋太祖,史稱北宋。建國之初,太祖由陈桥兵变意识到武人操政之危险,为防止他人效仿自己兵变夺取皇权,通过杯酒释兵权將兵權歸於中央,并置转运使将地方财富集中至中央,又命诸州县各选所部兵士,才力武力殊绝者送都下,其老弱者始留州,地方兵力亦收归中央,采取重文抑武的國策,採取調將指揮制。這一國策影響所及深遠,导致北宋自初立之後頻頻不敵北方外患,对辽朝西夏用兵屢遭挫敗[註 3]

公元1127年,金兵侵略北宋,发生靖康之難欽宗二帝皆被金兵掳去,北宋滅亡。其後,宋室赵構南下稱帝,是為宋高宗,經過一連串戰爭後,定都杭州临安,史称“南宋”。南宋在公元1141年與金達成紹興和議,以秦岭淮河为界,此後維持至江南偏安統治的局面[參 2]。公元1276年,都城临安陷落,南宋大部分領土落入元朝手中。惟残余势力陆秀夫文天祥张世杰等人陆续拥立端宗赵昰、帝继续抵抗元朝。公元1279年,崖山海战宋军全军覆灭,宋末帝赵昺随大臣陆秀夫跳海殉国,南宋正式灭亡。

终宋一代没有严重的宦官干政和地方割据,大部分時期皇帝均控制政局,沒有出現唐朝中晚期時皇帝被宦官控制的局面。史學家陈寅恪言:「华夏民族之文化,歷數千載之演進,造極於趙宋之世。」西方與日本史學界認為宋朝是中國歷史上的文艺复兴與經濟革命的時代[參 3][參 4]

宋朝經濟高度發達,中國歷史學家邓广铭漆侠認為宋朝是中国古代历史上经济文化教育最繁荣的时代[註 4]唐宋八大家六位出自宋朝,儒學复兴,社会上弥漫尊师重道之风;商業經濟發達,科技發展非常進步(詳見宋朝科技),四大發明在宋代也得到了改良;在政治上相对开明,對忤旨或黨爭失勢的刑罰極少;宋太祖立下祖訓要求其子孫不得殺害文人及上書諫議之人,文人的地位在宋代得到提升,有說法認為是「皇帝與士大夫共治天下」的時代。