泰勒斯


泰勒斯
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本名米利都的泰利斯
出生约公元前624年
小亚细亚米利都
逝世约公元前546年
小亚细亚米利都
时代古代哲学
前苏格拉底哲学
地区西方哲学
学派米利都学派自然主义
主要领域
哲学数学天文学
著名思想
水是萬物的本原泰勒斯定理截线定理英语Intercept theorem
泰勒斯從金字塔的陰影估算出金字塔的高度。[1]圖中,A是木棍長度,B和C分別是太陽照射於木棍和金字塔所形成的陰影的長度。知道A、B和C,就可以計算出金字塔的高度D和陽光與地面的夾角。

米利都的泰勒斯(希腊语:Θαλῆς ὁ Μιλήσιος,约公元前624年-约公元前546年),常被稱為泰勒斯(希腊语:ΘαλῆςThalēs英语:Thalesz/),是古希腊时期的哲學家和科學家,和希腊最早的前苏格拉底哲学学派米利都学派(亦称爱奥尼亚学派)的创始人,希腊七贤之一,西方思想史上第一个有记载留下名字的思想家,被后人称为“科学和哲学之祖”。他的学生有阿那克西曼德阿那克西米尼等。

生平

泰勒斯出生于古希腊位于小亚细亚伊奥尼亚地区的繁荣港口城市米利都,父母是腓尼基人。他曾游历古埃及,跟當地祭司學習数学知识[2]。根据希罗多德的《历史》记载,他准确預測到公元前585年5月28日發生的日全食。他能夠估算船隻離岸邊的距離,解释尼罗河泛滥的原因,又能從金字塔的陰影計算出其高度。泰勒斯拒絕倚賴玄異或超自然因素來解釋自然現象,對於科學研究影響深遠,因而被歷史學者尊稱為「科學之父」[3]。數學上的泰勒斯定理以他命名。他對天文學亦有研究,確認了小熊座,指出其有助於航海事業。同時,他是首個希臘人將一年的長度修定為365日。他亦曾估量太陽及月球的大小,并确定分点至点的时间。

泰勒斯试图借助经验观察理性思维来解释世界。他提出了水的本原说,即“水是万物之本原”(Water is the arche),是古希腊第一个提出“什么是万物本原”这个哲学问题的人。[4]

泰勒斯首创理性主义精神、唯物主义传统和普遍性原则,是理性主义的开端,被称为“哲学史上第一人”。他是个多神論者,認為世間充斥神靈。泰勒斯对希腊哲学產生重要的影响,阿那克西曼德据说是他的学生,传说毕达哥拉斯早年也拜访过泰勒斯,并听从了他的劝告,前往埃及做研究。

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