生命

 
生命
生物存活于石山之上
生物存活于石山之上
科學分類
總域:生命
植物是有生命特徵的生物

生命泛指一类具有稳定的物质能量代谢现象并且能回应刺激、能进行自我复制(繁殖)的半开放物质系统。簡單來說,也就是具有生命機制的物体[1][2]。生命个体一定会经历出生成长衰老死亡。生命种群则在一代代个体的更替中经过自然选择发生进化以适应环境。生物學則是以研究生命為中心的科學

生命的最小單位是生物,生物是由一個或多個細胞組成,能够新陳代謝,維持恆定性,可以成長,回应刺激,可以繁殖甚至演化,以適應外界環境,繼續繁殖并產生後代[1]。在地球的生物圈內可以找到許多不同的生物,在這些生物中(包括植物動物真菌原生生物古菌細菌),都有共同的特徵,都是由以英语carbon-based life為基礎的細胞構成,有其組織以及可以遺傳基因資訊。

地球約在45.4億年前形成。最早的生命至少約在35億年產生。[3][4][5]當時是始太古代冥古宙熔化的地殼已經固化。地球上最早的生物證據是在西格陵蘭發現的37億年前變質岩中的生物物質英语Biogenic substance石墨[6],及西澳洲34.8億年前砂岩中的远古生物化石[7][8]。不過很多研究推測地球在更早之前就已有生命[9]。根據其中一種研究,可能在42.5億年前就已有生命[10],另一個研究則認為是44億年前[11]。目前仍不確定地球上產生生命的機制,不過已有許多的生命起源假說。生命形成後,變成許多不同的形式,生物學家則將其分類成許多分類單元的體系。生命可以在許多不同的條件下生存。