老子 (書)

長春觀太清殿『老子道徳經』(武漢市
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老子》,傳統說法是中国春秋时期末期论述处世哲学的作品,其内容經傳鈔多有不同,无数注解后成为《道德經》[1],又稱《道德真經》、《老子五千文》及《五千言》,為思想家老子的著作[2],中国春秋戰國時期道家学派奉为创始典籍,有學者認為是中国历史上首部完整的哲学著作[3]。古書多無大題,據學者考證,《老子》作為書名可能始於韓非子〈解老〉、〈喻老〉兩篇或更早之前[4]漢景帝時尊《老子》為經[5],稱《道德經》可能始於王弼皇甫謐生活的魏晉時期[6]

“老子所著言道德之意的上下篇”,據帛書本為上篇《經》、下篇《經》,故又稱《德道经》;傳世本為《道經》在前,《德經》在後,也就是《道德经》。《德經》在前是謂先修自身心意;《道經》是謂以身心精進,在體悟之所傳。至唐代,唐太宗自認是老子李耳之後,並曾令人將《道德經》翻譯為梵文。唐高宗尊《道德經》與《孝經》並為上經[7]唐玄宗时,更尊此经为《道德真經》。

《老子》一書分章不定,嚴遵《老子道德指歸》,上篇《經》四十章,下篇《道經》三十二章,凡七十二章。八十一章本最早出自《老子河上公章句》,此種版本上經三十七章,下經四十四章。帛書本、竹簡本有分章符號,但未形成今本「八十一章」格局[8][9]。北大漢簡本分為77章[10]

聯合國教科文組織統計,《道德經》是除了《聖經》以外被譯成外國文字發行量最多的文化名著[11]