自由软件
English: Free software

GNU計劃的自由軟體之標誌。
自由軟體心智圖

自由軟體(英語:free software),根據自由軟體基金會对其的定義,是一类可以不受限制地自由使用、複製、研究、修改和分發的,尊重使用者自由的軟體。這方面的不受限制正是自由軟體最重要的本質,與自由軟體相對的是专有软件(英語:proprietary software,一些人也会将其翻译为私有軟體、封閉軟體),后者的定義與是否收取費用無關,事实上,自由軟體不一定是免費軟體,同时自由软件本身也并不抵制商业化。自由軟體受到選定的「自由軟體授權協議」保護而發佈(或是放置在公有領域),其發布以原始碼為主,二進制檔案可有可無。[1]