荀子
English: Xun Kuang

荀況
战国时楚兰陵令荀况.jpg
清宫殿藏畫本
出生約前316年
趙國
逝世約前237年
楚國蘭陵
时代戰國
地区中國
学派儒家
主要领域
倫理學政治學
著名思想
性惡論、禮治、天人之分

荀子(约前316年-约前237年),名,被尊稱為荀卿,又稱孫卿[1]:273,中國戰國時代儒家學者和思想家,趙國人,曾擔任齊國稷下學宮祭酒、楚國蘭陵令,到趙國、秦國遊說諸侯,宣揚儒學和傳授六經,批評子思孟子等其他儒者及墨家道家等其他學派,有韓非李斯等弟子,著作後世編為《荀子》一書。

荀子祖述孔子,重視道德倫理,提倡、禮義和信,集先秦禮論之大成,重視以禮修身和禮制教育。他相信性惡論,人與生俱來本無道德,若放縱情欲不加節制,將互相仇恨和鬥爭;道德價值是後天人為建構的,由聖人創造,以規範和美化人性。荀子重視人的理性和學習能力,認為善行是後天學習而得的,人人都有學習禮義的能力;君子應憑著個人修養,鍥而不捨的努力,日積月累養成美德。政治上荀子提調尊君,強調君主確立社會秩序與道德教化的作用,彰顯儒家的聖王理想與政教合一的觀念。荀子主張任用賢能,國君把政務交與大臣處理;國家要控制思想,打擊異端邪說,以法律補充禮制以維繫社會秩序。自然論方面,荀子傾向唯物主義,認為天地並無意志,不信天人感應和鬼神之說,提出利用自然和改造自然。

荀子受譽為一代大儒,地位崇高,對後世特別是漢代的儒學思想與政治文化影響頗深,在宋、元、明三朝曾從祀於孔廟;但因其性惡論及曾抨擊孟子,自宋代以來也受不少儒者批評,被視為孔門異端,甚至是法家人物。