释迦牟尼

釋迦牟尼佛
Buddha in Sarnath Museum (Dhammajak Mutra).jpg
來自鹿野苑的笈多王朝公元四世紀的佛像,現藏於鹿野苑博物館。
出生前623年,或前563年,或前480年[1]
释迦共和國藍毗尼園,現在的尼泊爾聯邦民主共和國境內
逝世前543年,或前483年,或前400年 (80歲)[1]
末羅共和國拘尸那揭羅,現在的印度共和國境內

释迦牟尼梵語शाक्यमुनिŚākyamuni,意為「釋迦族之聖者」),姓喬達摩,名悉達多(公元前623/563/480年-公元前543/483/400年[1]巴利語Siddhāttha Gotama梵語सिद्धार्थ गौतम, Siddhārtha Gautama),古印度著名思想家教育家佛教創始人;尊稱释迦牟尼佛喬達摩佛佛陀(意為「覺悟者」)、世尊释尊等;簡稱釋迦如來釋迦文佛釋迦佛,“释迦“是族姓,意为“能仁”,“牟尼”是古印度对于圣者的尊称,意为“寂默”[2]明朝开始漢地還尊稱他為如來佛祖佛祖,即「佛教之創祖」,簡稱如來佛清代滿人則稱之為佛爺;出生於今尼泊爾南部的王族家庭,為刹帝利種姓

在佛教中是世間出世間最尊貴之人,並非神;在中國民間信仰中,被神化而視為至高神明,故在一般道教、民間信仰之廟宇也往往設有大雄寶殿供奉之,甚至是三寶殿,供奉含有釋迦牟尼佛之三寶佛菩薩羅漢祖師等;道教跟民間宗教的神明跟天龍八部毫無瓜葛,佛教有所謂的天龍八部護法神,但當中的天人係專指婆羅門教提婆神族,不可混淆。