首都
English: Capital city

河內 越南的首都

首都國都京師/城/都),以現代政治角度而言,通常指一個國家中央政府所在地的首要行政中心城市[1][2],也是政治活动的中心城市、各类国家机关集中駐紮地、国家主权的象徵城市。

在大部分国家,首都是國家最大的城市,如英國倫敦法國巴黎等;大部份的國家也未在憲法法律內訂定首都地點[3],而在部分国家,政治中心与经济中心分离,例如美国首都華盛頓哥倫比亞特區、土耳其首都安卡拉等。有时一个国家有多个首都,如行政首都司法首都,分别是该国的行政和司法中心,例如南非

國際政治外交上,首都的名稱可以直接代表其所在的國家及其中央政府。常見的例子有以“莫斯科”取代俄羅斯、“北京”取代中華人民共和國、“台北”取代中華民國、“平壤”取代朝鮮、“華府”取代美國、“倫敦”取代英國、“巴黎”取代法國等。

歷史上,國家或地區的主要經濟中心往往成為政權的焦點,並透過佔領或合併成為首都。倫敦莫斯科正是這樣。首都無形中吸引有志投身政治的人才,例如律師新聞媒體公共政策的研究員,協助政府實施有效的管治。如果首都兼是首要的經濟、文化知識中心,有時會被稱為「首要城市」,如倫敦布宜諾斯艾利斯

首都的設立有時會阻礙原有的主要城市的進一步發展。由於舊都里約熱內盧和巴西東南部的人口過於稠密,新都巴西利亞遂設於巴西內陸,而德國首都則設於柏林

政治經濟文化權力會合的情況並不普遍。傳統首都經濟上會被競爭者超越,朝代或文化的衰落,也意味著首都的破滅,巴比倫就是一個例子。此外,很多現代首都,例如阿布賈坎培拉渥太華,特意設於原有的經濟地區以外,而且至今仍未發展成新的商業中心。

首都不一定會設立在面積較大的國土上,如赤道幾內亞馬拉博丹麥哥本哈根甘比亞班竹,這些都不是島國,首都卻是位於較小的離島。

一般來說首都通常會特意設在易守難攻的地理位置上,以防其他國家的侵略,但也有國家的首都是設於鄰國附近的邊界旁或是相鄰的地理位置上,如韓國首爾寮國永珍查德恩將納斯洛伐克布拉提斯拉瓦波札那嘉柏隆里烏茲別克塔什干