GNU計劃

GNU計劃的標誌即為牛羚的頭像

GNU计划英语:GNU Project),又譯為革奴计划,是一個自由軟體集體協作计划,1983年9月27日由理查德·斯托曼麻省理工學院公开发起。它的目標是创建一套完全自由操作系统,稱為GNU。理查德·斯托曼最早在net.unix-wizards新闻组上公布该消息,并附带一份《GNU宣言》等解释为何发起该计划的文章,其中一个理由就是要“重现当年软件界合作互助的团结精神”。

GNU是“GNU's Not Unix”的递归缩写。為避免与单词gnu(非洲牛羚,发音与「new」相同)混淆,斯托曼宣布GNU发音应为「Guh-NOO」(/ˈgnuː/ ),与「canoe」发音相似。其中,Emacs就是由这个计划孵化而出。

UNIX是一种广泛使用的商业操作系统的名称。由于GNU将要实现UNIX系统的接口标准,因此GNU计划可以分别开发不同的操作系统。GNU计划采用了部分当时已经可自由使用的软件,例如TeX排版系统和X Window视窗系统等。不过GNU计划也开发了大批其他的自由软件,这些软件也被移植到其他操作系统平台上,例如Microsoft WindowsBSD家族、SolarisMac OS

为保证GNU软件可以自由地“使用、复制、修改和发布”,所有GNU软件都包含一份在禁止其他人添加任何限制的情况下,授权所有权利给任何人的协议条款,GNU通用公共许可证(GNU General Public License,GPL)。这个就是被称为“公共版權”的概念。GNU也针对不同场合,提供GNU宽通用公共许可证GNU自由文档许可证这两种协议条款。